Plantas Tóxicas: Riesgos y contraindicaciones de plantas medicinales

Seguro que has escuchado muchas veces decir, “si es natural, no hace daño“. Esta afirmación puede ser falsa, pues, no todas las plantas son inocuas. De hecho, muchas de ellas tienen compuestos que pueden resultar tener riesgos para nuestra salud. Hoy veremos el porqué y cuáles son algunas de estas plantas tóxicas. 

Plantas Tóxicas: Riesgos de algunas Plantas MedicinalesActualmente podemos encontrar muchos remedios a base de plantas para un sin fin de problemas de salud. Sin embargo pocas veces consideramos que, a pesar de ser naturales, pueden conllevar riesgos el uso excesivo de estas plantas tóxicas usadas para remedios caseros.

Dosificación, la clave para la seguridad de consumo

A menudo encontramos remedios en libros, sitios en línea, o aconsejados por amigos, pero no siempre encontramos una dosis indicada que vaya más allá de una recomendación de tazas. Para evitar que las plantas tóxicas puedan hacernos daño, debemos usar siempre dosis adecuadas. Superarlas puede ocasionarnos graves perjuicios en algunos casos.

Sin lugar a dudas siempre debemos tener en mente que la dosificación es muy importante, ya que, consumir menos de lo necesario no tendría el efecto que buscamos, y consumir más de lo necesario podría causar consecuencias a nuestra salud.

Eso sí, la cantidad necesaria de una planta, puede ser variable según el padecimiento y la persona, por ello, no se puede establecer una recomendación general verdaderamente acertada, y lo mejor en todo caso es ponernos en manos de un experto para que, con evaluación pertinente sepa orientarnos sobre la cantidad que debemos tomar de alguna determinada planta.

¿Qué pasa si ingieres plantas tóxicas?

Algunos síntomas de toxicidad, según la planta, pueden incluir el dolor estomacal, mareos, nauseas, vómitos, entre otros, pero la toxicidad de una planta dependerá de la dosis que ingerimos y de la naturaleza de planta.

La toxicidad de una planta considerada leve puede ser letal si se ingiere en grandes cantidades, por otro lado, algunas plantas son seguras mientras se consuman por un tiempo corto y en consumo prolongado pueden afectar órganos como el riñón.

Ciertamente, la intoxicación debido al consumo de plantas o suplementos puede no ser tan común, pero no debemos ignorarlo.

Recomendaciones sobre el contacto con plantas tóxicas

Es posible reducir el riesgo de toxicidad por plantas si seguimos las siguientes recomendaciones.

  • Evita consumir plantas que no conoces
  • Investiga los riesgos para la salud de las plantas que pienses consumir
  • Infórmate acerca de las contraindicaciones
  • Evita consumir más de un suplemento a la vez sin una recomendación experta
  • Revisa las etiquetas de los productos detenidamente
  • Consulta a un experto para obtener la dosificación adecuada
  • Evita consumir una dosis mayor a la recomendada
  • Evita el uso de plantas o su extracto por un periodo prolongado
  • Ten mucha precaución con el uso de aceites esenciales, estos normalmente no deben ingerirse.

Plantas tóxicas

Hay plantas cuya toxicidad se encuentra sólo en algunas partes de la misma, por ejemplo los frutos o la raíz, nunca se debe ingerir una parte de planta sin saber su naturaleza y componentes.

Algunas plantas consideradas seguras pueden ser tóxicas cuando se consumen en exceso, sin embargo, hay plantas que se consideran tóxicas en dosis que pueden ser usuales, y se debe evitar su consumo o consumir sólo bajo la supervisión de un experto, algunas de estas plantas son las siguientes:

Árnica: Se trata de una planta utilizada como remedio tópico en lesiones musculares, ayuda a desinflamar y a aliviar el dolor. Su consumo puede provocar nauseas, vomito, diarrea y ansiedad. En dosis altas puede ser letal, incluso su tintura debe consumirse con precaución.

Belladona: Es una planta altamente tóxica que incluso en pequeñas dosis puede provocar nauseas, delirios, vértigo y la muerte. No se aconseja utilizar en remedios.

Chaparral: El consumo de esta planta puede ocasionar problemas renales y hepáticos, también puede aumentar el riesgo de sangrado por lo que no debe combinarse con medicamentos anticoagulantes.

Muérdago: Tanto el tallo como las hojas y los frutos del muérdago son tóxicos, consumir el muérdago puede causar mareos, vómitos, dolor estomacal e incluso hepatitis, en casos más graves puede ocasionar convulsiones, y parálisis, alrededor de 25 de estos frutos pueden ocasionar la muerte.

Digitales: También conocidas como dedaleras, se utilizan en remedios del corazón, sin embargo, su ingestión puede provocar arritmias, mareos, vómitos y dolores de cabeza.

Comfrey: El consumo no monitoreado de esta planta puede causar problemas hepáticos y en algunos casos aumentar el riesgo de padecer algunos tipos de cáncer.

Ipecacuana: Se trata de una planta originaria de Brasil de la que su raíz se emplea para la preparación de un jarabe para estimular el apetito, para combatir los parásitos, y provocar el vómito en casos de intoxicación, sin embargo, se trata de una planta tóxica con efectos negativos sobre el sistema nervioso, pudiendo incluso llegar a causar la muerte.

Mandrágora: Se trata de una planta que se utiliza ocasionalmente como remedio contra el asma, la tos, esclerosis y dolor. Puede ser tóxica si se ingiere erróneamente, provocando vómito, diarrea y problemas cardiacos, incluyendo la muerte.

Otras plantas que pueden ser tóxicas son el lirio de los valles, poleo, consuelda, estramonio y la fitolaca.

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