Hierbabuena: propiedades y usos en la Salud y Belleza

La hierbabuena, conocida además como sándalo de huerta o como menta verde (de nombre científico Mentha spicata), es una de las bondades de la naturaleza. Es originaria de Europa, África y Asia, pero se utiliza mucho en México y en otros países de América como planta medicinal.

Es una hierba que se ha usado desde la antigüedad para mejorar la salud, combina bien con otras hierbas y es muy utilizada en la cocina para aderezar y preparar guisos, postres y bebidas. En medicina natural se usa, entre otras cosas, para aliviar la tensión, la fatiga y el estrés, como descongestionante o para tratar el acné (1).

Hierbabuena: propiedades y usos

Tiene un perfumado y aromático olor dulzón, su sabor se asemeja a una menta muy suave y dulce. Los componentes activos  medicinales o aceites esenciales de la hierbabuena, son: 70% mentol libre y combinado, mentona, felandreno, limonelo.

Propiedades de la hierbabuena y beneficios curativos

• Digestiva: ayuda a que los alimentos tengan buena digestión y se aprovechen bien. Se debe tomar 20 minutos antes de cada comida.

• Antiespasmódica: activa la producción de bilis por parte de la vesícula biliar (2).

• Carminativa: actúa ayudando a eliminar gases del tubo digestivo combatiendo la flatulencia (3).

Antiinflamatoria: ayuda a desinflamar órganos y tejidos inflamados, por lo que es una excelente amiga en casos de colitis, gastritis, enfermedades articulares.

• Antiséptica: para aplicar externamente, la hierbabuena ayuda a limpiar aftas, úlceras, a sanar heridas, etc.

• Analgésica: ayuda a relajar y a calmar el dolor. Excelente en casos de cólicos o dolores estomacales, para los bebés es ideal, les ayuda a expulsar gases y a evitar dolores del vientre. Muy útil en casos de empachos, dolor de cabeza, dolor muscular (para deportistas), etc.

• Relajante emocional: es muy útil  en casos de excesivo estrés, presión, nervios alterados, desesperación, ansiedad, etc. Por lo mismo, es buena para combatir el insomnio, tomando una tacita de té de hierbabuena veinte minutos después de cenar. El aceite esencial, aplicados en la sien, disminuye la tensión nerviosa y ayuda a calmar jaquecas de origen nervioso. Es un compuesto muy usado en Aromaterapia (4)

• Muy benéfica para resolver casos de diarrea, tanto en pequeños como en adultos.

• Antidismenorreica: por su composición química, la hierbabuena resulta muy eficaz para tratar casos de menstruaciones dolorosas.

• También es efectiva en casos de mareos, para expulsar parásitos intestinales (bebiendo en ayunas té de hierbabuena, dos tazas, hasta que los bichos se desalojen. Esta desparasitada debe de ir acompañada de una dieta que evite todas las harinas refinadas, azúcar blanca y productos de origen animal).

• Muy útil en casos de quemaduras, aplicando compresas de hierbabuena sobre la zona afectada. Las compresas se elaboran con dos cucharadas de té de hierbabuena y dos de aceite de oliva. Mojar una gasa y aplicar sobre la zona dañada.

Acerca de la hierbabuena

Es de la familia de las Labiadas. Suele crecer al ras del suelo alrededor de estanques o en jardines. Es una planta de semi-sombra y puede llegar a crecer hasta 80 cm. de alto. Tiene un tallo recto y piloso, sus hojas son ovadas, dentadas de color verde oscuro. Sus flores son muy pequeñas y vioáceas.

Hay varios tipos de Hierbabuena, como M.acuática, M.spicata o M.Piperita. Los brotes tiernos son especialmente útiles para cocinar y en medicina herbolaria.

Interacciones y peligros de tomar hierbabuena

La hierbabuena es una planta medicinal con muchos beneficios para la salud pero también tiene algunas contraindicaciones.

No está recomendada en el embarazo y lactancia y tampoco para personas con daño hepático o enfermedades renales. Además, puede tener interacciones negativas con algunos medicamentos, por lo que se recomienda consultar a un profesional médico (5).

Otros usos de la Hierbabuena

Muy utilizado en la industria de los dulces para elaborar y aromatizar chicles. Se utiliza también en perfumería y cosmética. Su uso farmacéutico es como aromatizante.

Hierbabuena en la cocina

Se utiliza para hacer sopas, condimentar platos, verduras, carnes, etc. así como en la preparación de postres, aderezos y bebidas.

Receta con hierbabuena: Arroz con Hierbabuena y garbanzos

Ingredientes de la receta de arroz con hierbabuena (4 personas)

  • 1/2 kgr. de garbanzos a remojo (o en conserva hervidos).
  • Agua suficiente para hervirlos
  • Pastilla de caldo concentrado (optativo)
  • Puñadito de arroz por persona
  •  4 cucharadas de aceite
  • Dientes de ajo
  • Una cebolla
  • 2 o 3 tomates según tamaño
  • Ramito o en su defecto hierbabuena seca

Elaboración de la receta:

1. Se sofríen en la cazuela los ajos, la cebolla y el tomate.

2. A continuación se le añade el agua, la pastilla de caldo y los garbanzos, la sal. Cuando están cocidos, se añaden los puñaditos de arroz y la hierbabuena por encima.

Acompañar con verduras al vapor o ensaladas.

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