Propiedades del Azafrán Chino o Flor de Cártamo (Carthamus tinctorius L.)

En este artículo abordamos las propiedades medicinales del azafrán chino o flor de cártamo. Se trata de una planta utilizada tradicionalmente en la fitoterapia china por sus beneficios para el corazón y el hígado. Son conocidos sus beneficios para activar la circulación y regular la menstruación.

Nombre científico: Carthamus tinctorius L.

Nombres comunes: flor de cártamo o azafrán chino

Denominación pinyin: HONG HUA

Denominación científica de la droga: Flos Carthami

Familia: Asteráceas

Parte utilizada: Flores, sumidades floridas

Azafrán chino o flor de cártamo. Carthamus tinctorius L.

Descripción botánica del Azafrán chino o flor de cártamo

Planta anual ramificada que puede alcanzar hasta 100 cm de altura.  Glabrescente, de tallo blanquecino y estriado.

Hojas sésiles, amplexicaules, lanceoladas, oblongas, fuertemente dentadas y con algunas espinas marginales.

Las flores se agrupan en inflorescencias, corimbos generalmente.  El capítulo de 5 cm de ancho, con brácteas involucrales externas blancas en la base, y terminadas en un apéndice verde. Las brácteas interiores son más cortas, ovales o lineares y terminadas en 5 o 7 espinas. Las flores tienen forma tubular, son color naranja-rojo Estilo con ramas enteramente unidas y algo pubescente.

Las flores son oficinales, con un sabor ligeramente amargo y picante, y de olor aromático.  Se recolectan en verano en el momento que ésta cambia de color amarillo a rojo.

Fruto seco de color blanco y en forma de aquenio.

Corología y ecología

Se conoce por “flor de cártamo” o bien “azafrán chino”.  Planta subcosmopolita, de forma silvestre en zonas zooantropizadas nitrófilas como bordes de caminos, ejidos, solares, etc. En zonas templado-cálidas en China, Laos, Camboya y Vietnam. Muy cultivada por los pigmentos de sus flores.

Propiedades

Tiene sabor picante y amargo, y naturaleza ligeramente caliente, tibia.

Los meridianos de actuación son Corazón e Hígado.

Composición química

Entre compuestos activos mayoritarios destacan:

  • Compuestos aromáticos, tipo alcoholes: matairesinósido, traquelósido,
  • Compuestos oxígeno-heterocíclicos, tipo flavonoides: cinarósido (luteolin-7-glucósido), isocartamina, cartamina, cartamona
  • Otros: pigmento amarillo (saflor amarillo), mucílagos, ácidos grasos (ácido oleico, ácido linoleico)

Acción en Medicina Tradicional China

  • Activa la circulación sanguínea y elimina la estasis sanguínea.
  • Alivia los dolores, producidos como consecuencia de la estasis sanguínea.
  • Promueve la menstruación, regulándola, alivia dolores y elimina la estasis sanguínea. Es emenagoga.

Indicaciones en Mediciona Tradicional China

  • Trastornos menstruales: amenorrea, dismenorrea, dolores abdominales, producidos como consecuencia de la presencia de la estasis sanguínea.
  • Se utiliza en casos de estasis sanguínea con anemia, dismenorrea, dolores abdominales postparto.
  • Retención de líquidos, que se manifiesta en forma de inflamación y de dolor. Dificultan el retorno venoso y se produce la estasis sanguínea.
  • Heridas traumáticas, que favorecen la presencia de la estasis sanguínea.
  • Reduce el carbunco gracias a la estimulación de la circulación sanguínea.  Se utiliza en casos de conjuntivitis y estados precoces de carbunco.
  • Permite la salida de erupciones dérmicas como consecuencia de la estimulación de la circulación sanguínea. Se aplica en los casos de estasis sanguínea con impedimento de la salida de las erupciones dérmicas.
  • Patología cardiaca, por insuficiencia de sangre y de Qi de Corazón.

    Flores de Azafrán chino o flor de cártamo. Carthamus tinctorius L.

    Flores de Azafrán chino o flor de cártamo. Carthamus tinctorius L.

Acciones farmacológicas

  • Efecto hipotensivo: aumenta la fluidez sanguínea a nivel coronario y disminuye los niveles de presión sanguínea en los animales experimentados.  A bajas dosis tiene acciones estimulantes del Corazón, en cambio, a elevadas dosis puede inhibirlo.
  • Efecto sobre el sistema renal: produce una contracción de los vasos sanguíneos renales, disminuyendo el fluido sanguíneo en los riñones.
  • Efecto hipocolesterolemiante: disminuye los niveles de colesterol en sangre, del total de lípidos y triglicéridos.
  • Presenta una acción excitatoria a nivel de músculo liso de intestino delgado, de vasos sanguíneos, de bronquios.
  • Esta misma actividad excitadora, también se manifiesta a nivel de la musculatura uterina, fortalece la contracción del útero, y por tanto puede ser abortivo cuando se administra a elevadas dosis.
  • Produce una protección de la isquemia y anoxia. Es muy efectiva frente a enfermedades isquémicas cerebrales.

Indicaciones en Biomedicina del azafrán chino o flor de cártamo:

  • Trastornos menstruales: amenorrea, dismenorrea, dolores abdominales, producidos como consecuencia de la presencia de la estasis sanguínea.
  • Se utiliza en casos de estasis sanguínea con anemia, dolores abdominales postparto.
  • Retención de líquidos, que se manifiesta en forma de inflamación y de dolor. Dificultan el retorno venoso y se produce la estasis sanguínea.
  • Hepatomegalia y esplenomegalia.
  • Heridas traumáticas, que favorecen la presencia de estasis sanguínea.
  • Reduce el carbunco gracias a la estimulación de la circulación sanguínea.  Se utiliza en casos de conjuntivitis y estados precoces de carbunco.
  • Permite la salida de erupciones dérmicas como consecuencia de la estimulación de la circulación sanguínea. Se aplica en los casos de estasis sanguínea con impedimento de la salida de las erupciones dérmicas.
  • Patologías cardiacas,
  • Artralgias debidas a estasis sanguínea.

Toxicidad

Cuando se administra a dosis normales presenta actividad tónica sanguínea, lo que se traduce en un estimulante cardiaco, para los casos de insuficiencia de sangre de Corazón, pero si se administra a dosis muy elevadas y durante largos periodos de tiempo, puede llegar a inhibirlo.

Procesados:

  • Crudo: estimula la circulación sanguínea.
  • Con vino: para eliminar la estasis sanguínea.
  • Con agua: para tonificar la sangre.

Contraindicaciones – Precauciones: Caso de mujeres embarazadas y pacientes con metrorragias.

Posología:  3-9 g, para dosificaciones terapéuticas diarias en forma de decocción, se recomienda administrar en varias tomas a lo largo del día.

Referencias

Articulo por gentileza de la Fundación Europea de Medicina Tradicional China.

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