Saponaria: Usos y Propiedades

Saponaria: usos y propiedadesLa Saponaria (Saponaria officinalis), hierba jabonera o jabonaria, es una planta que lleva precisamente este nombre debido a que, al contacto con el agua, genera abundante espuma. Es un género con 20 especies de hierbas perennes que pertenecen a la familia de la Caryophyllaceae. Es nativa de Europa del Sur y sudoeste de Asia.

La Saponaria es rica en saponinas, que tienen su origen en el mundo vegetal,  encontrándose en muchas plantas como el ginseng, la alfalfa, el Aloe vera, la yuca, etc. Las saponinas son tóxicas cuando se ingieren en cantidades elevadas, pero tienen la cualidad de producir espuma en contacto con el agua, por lo que se considera que tienen propiedades detergentes.

La Saponaria es una de las plantas más ricas en saponinas, por lo que ha sido aprovechada para lavar la ropa y quitar la grasa y suciedad de la lana. Por eso, en algunos lugares se le conoció también como lanaria.

Descripción de la Saponaria:

Es una planta que llega a alcanzar una altura de entre 10 y 60 cm. Sus hojas de forma oval o peciolada miden aproximadamente entre 1 y 6 cm de longitud. Tiene unas llamativas florecitas con cinco pétalos ya sea púrpuras, amarillos, blancos (los más comunes), rosas, morado pálido o lilas, que se agrupan sobre los tallos que miden entre 4 y25 mm de diámetro. , con cinco pétalos blancos, amarillos, rosas o púrpura pálido.

Cultivo de la Saponaria:

Florece en verano, habita en lugares húmedos como las riveras. Es una planta que requiere, para su cultivo, lugares soleados, un terreno profundo, fresco y arenoso y un riego bastante frecuente. El terreno debe estar siempre fresco y un poco humedecido. Se debe abonar el terreno con un fertilizante orgánico durante el otoño o invierno. Una vez que termine la floración, se recomienda una poda para que la planta cobre fuerza y se regenere saludablemente. Las semillas se deben poner en primavera.

El género está muy estrechamente relacionado con Lychnis y Silene, que se distinguiéndose de estos géneros por tener solamente dos estilos en las flores, en lugar de tres o cinco.

Acerca de la Saponaria:

Algunas especies de Saponaria son alimento para las larvas de algunas especies de Lepidopteras, incluyendo la polilla, Hadena bicruris y Coleophora saponariella (larva que se alimenta exclusivamente de la Saponaria spp).

Propiedades de la Saponaria:

• Depurativa
• Antigotosa (ayuda a mitigar la gota)
• Antirreumática
• Sudorífera
• Diurética
• Purgante
• Colagoga
• Anti-inflamatoria
• Analgésico local

Usos de la Saponaria:

• Se utiliza básicamente para tratar afecciones de las vías respiratorias como bronquitis, enfisema, asma, etc.
• Muy útil para tratar y aliviar ataques de gota debido a sus cualidades diuréticas.
• Se utiliza también en casos de oliguria, urolitiasis, cistitis, reumatismo, colecistitis, hiperlipidemias, prevención de la arteriosclerosis, etc.
• Útil en uso externo para tratar dermatosis y furunculosis, mialgias, eczemas, dermatitis seborréicas, acné, estomatitis, amigdalitis.
• Con sus hojas se puede preparar una infusión y con las raíces una decocción o extracto fluido para tratar afecciones respiratorias.
• Sus florecillas y el rizoma se machacan mezclan y agitan con agua para generar una gran cantidad de espuma. Con esta mezcla se elaboran y sustituyen jabones.
• Con esta planta se elaboran numerosas medicinas expectorantes en gotas y jarabes.

Efectos secundarios de la Saponaria

En dosis altas puede irritar las mucosas digestivas. Cuando se requiera su prescripción, puede prevenirse este efecto mezclando la Saponaria con otras hierbas como llantén, malvavisco o malva.

Toxicidad: muy tóxica. Debido a su toxicidad no es una planta muy usada. Si se usa en altas dosis puede generar hipersensibilidad, irritación de las mucosas digestivas y depresión de los centros nerviosos respiratorios y cardíacos.

Fórmula para hacer jabón liquido con Saponaria:

Necesitas:

• 50 gramos de raíz de saponaria
• 1 cucharadita de hojas de salvia
• 1 cucharada de hojas de romero
• Unas gotitas de limón
• 1 litro de agua

¿Cómo elaborar el jabón líquido con Saponaria?

1. Coloca las hierbas en un recipiente.
2. Hierve el agua y vierte sobre las hojas y la raíz de saponaria.
3. Tapa y deja reposar 45 minutos.
4. Cuela y envasa en vidrio hermético.

Enjuaga o lava tu cabello con esta agua cuando te bañes dando un buen masaje en el cuero cabelludo con las yemas de los dedos.

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